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Près de 200 ans plus tard, une pièce du célèbre jeu d’échec Lewis redécouverte dans un tiroir

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etiketler  Jeu de LewisSothebysEurope MédiévaleGardien au BouclierSculptureEre Viking

Près de 200 ans plus tard, une pièce du célèbre jeu d’échec Lewis redécouverte dans un tiroir

Le gardien, pièce du jeu d'échec Lewis (XIIe siècle) redécouverte à Edinburgh et vendue aux enchères le 2 juillet chez Sotheby's ©Sotheby's
 

Achetée £5 dans les années 1960 par un antiquaire d’Edinburgh, cette figure de gardien viking, sculptée dans de l’ivoire de morse au XIIe siècle, a été adjugée 735 000 livres sterling (soit environ 840 000 euros) chez Sotheby’s le 2 juillet 2019.

Je suis une horde de personnages à l’air farouche venus tout droit de la Scandinavie médiévale. Star des musées, j’ai fait mes débuts au cinéma dans la saga Harry Potter. Je compte parmi les plus fascinants symboles de la civilisation européenne. Qui suis-je ? le Lewis Chessmen, le plus célèbre des jeux d’échecs ! Découvertes en 1831 sur l’île de Lewis (Hébrides), ses 93 pièces sculptées au XIIe dans de l’ivoire de morse (ou des dents de baleine), probablement par un artisan de Trondheim (Norvège), sont aujourd’hui conservées au British Museum et au National Museum of Scotland d’Edinburgh.


Icône médiévale

Ces sculptures miniatures constituent le plus remarquable ensemble conservé de pièces d’échec de l’Europe médiévale. Véritable icône des collections d’Outre-Manche, le jeu de Lewis s’est enrichi en 2019 d’une nouvelle pièce : un gardien au bouclier de 8,8 cm de haut, redécouvert dans un tiroir après 188 ans de séparation et vendu par Sotheby’s pour le prix record de 735 000 livres sterling. C’est la première fois depuis sa découverte au XIXe siècle qu’un nouvel élément du jeu refait surface, quatre pièces étant toujours manquantes. Pour Alexander Kalder, expert en sculpture européenne chez Sotheby’s « il s’agit d’une des plus passionnantes et des plus émouvantes redécouvertes de [sa] carrière ».

 

Vitrine du jeu d’échec Lewis au British Museum ©ASLM


Le petit guerrier du tiroir

Borgne, noircie et pas mal accidentée, la petite idole à l’air tracassé (comme l’ensemble de ses congénères, d’ailleurs) a été achetée en 1964 pour la modique somme de £5 par un antiquaire établi à Edinburgh. Ce dernier qui n’y voyait alors qu’une « ancienne pièce de jeu d’échec en ivoire », était loin de se douter qu’il s’agissait d’un des plus remarquables artefacts de l’ère viking. Le petit guerrier a ensuite été transmis par héritage à sa fille qui s’est pris d’affection pour cette curieuse figurine et l’a conservée précautionneusement dans un tiroir. C’est en présentant l’objet lors d’une séance d’évaluation gratuite chez Sotheby’s à Londres que le fils de celle-ci a découvert la réelle nature de l’objet… et sa valeur actuelle.

 

Le gardien du jeu Lewis mis en vente par Sotheby’s à Londres le 2 juillet prochain ©Tristan Fewings/Getty Images for Sotheby’s


De l’Inde aux Vikings

Barbu, casqué, tenant de la main droite une épée et de l’autre un bouclier en forme d’écu, ce gardien (warder) est l’équivalent des tours de nos échiquiers modernes. Son type iconographique se distingue de celui d’un autre fantassin présent dans le jeu, celui-ci imberbe et mordant à pleines dents le bouclier qu’il tient devant lui, considéré comme une probable évocation des guerriers d’élite scandinaves, les berserkers. À ce titre, le jeu de Lewis témoigne de l’assimilation par les populations d’Europe du Nord de la tradition des échecs, un jeu de stratégie né dans l’Inde ancienne et transmis par le monde islamique.

 

Le gardien du jeu Lewis mis en vente par Sotheby’s à Londres le 2 juillets prochain ©Tristan Fewings/Getty Images for Sotheby’s
 

Exposé à Edinburgh puis à Londres, le petit guerrier a été vendu le 2 juillet 2019 à un acheteur anonyme. C’est la première fois qu’une pièce du jeu de Lewis était mise aux enchères. Espérons qu’elle pourra rejoindre les collections nationales et pourquoi pas se faire une petite place dans les vitrines du British Museum…

 

www.connaissancedesarts.com

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