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Un étrange mammifère du Gondwana découvert à Madagascar

 |  Kategori: Arkeoloji ve Sanat Haberleri  |  Yorum: 0 yorum

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Un étrange mammifère du Gondwana découvert à Madagascar

Il avait une taille étonnante pour cette période où la plupart des représentants des mammifères ne dépassaient pas celle d'une souris.

 

REPRÉSENTATION ARTISTIQUE D'Adalatherium hui, la "bête folle" de Madagascar.

 

14 chercheurs se sont penchés pendant près de 20 ans sur Adalatherium hui ("bête folle", dans un mélange de grec et de malgache) pour livrer aujourd'hui une imposante monographie de 234 pages et 7 chapitres, publiée ce 18 décembre 2020 dans les Society of Vertebrate Paleontology (SVP) memoir Series. Dirigée par David Krause (Denver Museum of Nature & Science) et Simone Hoffmann (New York Institute of Technology) elle offre une description et une analyse complète de ce mammifère que nous présentions au mois de mai de cette année.

Un représentant des Gondwanatériens
 
Le registre fossile des mammifères du Mésozoïque (de -252 à -66 millions d'années) provenant du Gondwana, le supercontinent qui occupait l'hémisphère Sud, est beaucoup moins fourni que celui de la Laurasie, le supercontinent au nord de l'équateur. Les gondwanathériens sont un de ces groupes de mammifères de l'hémisphère Sud identifiés dans les années 1980 d'abord à partir de fossiles très parcellaires comme des dents ou des morceaux de mandibules et finalement un unique crâne découvert sur l'île de Madagascar en 2014, également lieu d'origine de cette "bête folle" comme l'ont surnommée les paléontologues. Cette fois, ils disposent d'un squelette presque complet qui a permis de réaliser un véritable bond dans la compréhension de ces étonnants mammifères qui possèdent des caractéristiques jamais observées dans ce groupe.
 

Les nouveaux restes ont été découverts par une équipe internationale dirigée par David Krause. Ils correspondent à un squelette très complet comprenant une partie du crâne, un grand nombre de vertèbres du tronc et de la queue, courte et large, et des gros os des pattes. De petits os et du tissu cartilagineux ont également été conservés sur la matrice portant les ossements. L'animal découvert correspond sans doute à un spécimen subadulte qui aurait eu l'apparence d'un gros blaireau pesant dans les trois kilos, ce qui en fait le plus gros mammifère connu du Mésozoïque dans le Gondwana. Il vivait il y a 66 millions d'années et à l'époque la plupart des autres mammifères connus ne dépassaient pas la taille d'une grosse souris.

 

Une apparence normale qui cache des surprises.

 
Si l'aspect extérieur de l'animal, hormis sa grande taille sans doute imputable à son existence insulaire, n'a rien de surprenant, son anatomie a interpellé les chercheurs.
 
 
 
www.sciencesetavenir.fr

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