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Il y a 100 millions d'années, les coléoptères se nourrissaient de pollen

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Il y a 100 millions d'années, les coléoptères se nourrissaient de pollen

Un nouveau fossile figé dans l'ambre de Birmanie révèle le lien qui s'est établi entre les premières plantes à fleurs et certains insectes.

 

Représentation artistique de Pelretes vivificusé dans la forêt d'ambre de Birmanie du Crétac.

Les fossiles d'ambre du Crétacé (-145 à −66 millions d'années) constituent une source importante de preuves pour comprendre la biologie des premières plantes à fleurs, qui ont connu une explosion radiative il y a 125 millions d'années environ, et des insectes qui leur rendaient visite. Un grand nombre proviennent du nord de la Birmanie et c'est également le cas de ce nouveau coléoptère découvert et étudié par des chercheurs de l'Université de Bristol et de l'Institut de géologie et de paléontologie de Nanjing, en Chine.

Un pollinisateur du Crétacé

Ce nouvel insecte a été baptisé Pelretes vivificus. C'est un coléoptère à ailes courtes dont les plus proches parents actuels sont des coléoptères vivant en Australie qui butinent une large variété de fleurs et se nourrissent de leur pollen. Leur lointain prédécesseur, qui vivait dans une forêt tropicale il y a environ 98 millions d'années, devait faire de même, révèle son minuscule fossile parfaitement conservé dans la résine. Son corps mesurait en effet moins de 2 mm et il était globalement noir à brun. Observé en microphotographie, il a révélé la présence de grains de pollens, notamment au niveau de l'abdomen qui possède une texture velue, une adaptation rencontrée chez de nombreux autres pollinisateurs anciens et actuels. Plusieurs autres insectes de cette période comme Angimordella burmitina ont déjà été découvert en partie recouverts de pollens, ce qui suggère que très tôt après l'apparition des angiospermes (les plantes à fleurs) des relations mutualistes se sont établies avec des groupes d'insectes.

 
www.sciencesetavenir.fr
 

 

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